360 מיליון אנשים ברחבי העולם סובלים מאובדן שמיעה ברמה כלשהי, כך לפי ארגון הבריאות העולמי. אם אתם בין האנשים שחוו או חווים אובדן שמיעה, אתם יודעים עד כמה זה עלול להיות מתסכל. אם עוד לא יצא לכם, שימו יד על אחת האוזניים למשך דקה ותקבלו קצת מושג.

רוב האנשים, אם ישאלו אותם, יניחו שאובדן שמיעה נובע מהגיל. זו סיבה אחת, ושכיחה למדי, אבל יש עוד רבות – חלקן מדאיגות פחות, חלקן יותר, חלקן מפתיעות – ולכולן נתייחס בהמשך. וגם: מתי לפנות לרופא? איך מטפלים? יוצאים לדרך, הקשב!

קצת על האוזן…
האוזן היא איבר מתוחכם ויעיל להפליא: היא מעבירה גלי קול למוח, והוא מתרגם אותם לצלילים ולמילים.

האוזן מורכבת משלושה חלקים:

1. האוזן החיצונית. זו כוללת את האפרכסת, את תעלת האוזן ואת המשטח החיצוני של עור התוף.

2. האוזן התיכונה. זו כוללת את המשטח הפנימי של עור התוף ושלוש עצמות שמע זעירות: הפטיש, הסדן, והארכובה.

3. האוזן הפנימית. זו מורכבת משני חלקים: השבלול, שהוא איבר השמיעה, והתעלות, שהן חלק ממערכת היציבות ושיווי המשקל.

מהן הסיבות לירידה בשמיעה?
הירידה בשמיעה נחלקת לשלושה סוגים עיקריים:

1. ירידה בשמיעה ההולכתית – פגיעה בהעברת גלי הקול בגלל נזק באוזן החיצונית ו/או באוזן התיכונה.

2. ירידה בשמיעה העצבית – פגיעה באוזן הפנימית או בעצב השמיעה עצמו.

3. ירידה מעורבת – נוצרת בגלל פגיעה מורכבת בחלקי האוזן השונים.

ירידה בשמיעה