סוגי ליקויי השמיעה
ליקוי הולכתי – מצבים בהם קיימת בעיה באוזן החיצונית או באוזן התיכונה הפוגמת בתקינות הולכת גלי הלחץ האקוסטיים לאוזן הפנימית. ברוב המקרים מדובר בליקוי קל- בינוני בר תיקון חלקי ואף מלא בסיוע תרופות, התערבות כירורגית או מוצרי שמיעה כדוגמת מכשיר שמיעה וטלפון לכבדי שמיעה.

ליקוי עצבי – מתאר מצבים בהם נפגע עצב השמיעה או נפגעים תאי השיער באוזן הפנימית. לרוב הוא אינו בר תיקון וגורם לשמיעה לקויה של צלילים מסוימים. יחד עם זאת, שימוש באמצעי עזר שמיעתיים יכול להקל על המצב וטיפולים תרופתיים או כירורגיים עשויים למנוע נזקים תמידיים הנלווים לו, כדוגמת גידולים וזיהומים.
ליקוי מעורב – מתאר מצבים בהם קיים הן ליקוי הולכתי והן ליקוי עצבי. ליקוי שמיעה זה נחשב לחמור יותר ובדרך כלל יטופל וישוקם הליקוי ההולכתי, אך הליקוי העצבי יישאר בלתי הפיך.

גורמים לליקוי שמיעה
במקרים בהם יועברו משני ההורים גנים שאינם תקינים או במקרים בהם יועבר גן דומיננטי לקוי, יפגע סף השמיעה וידובר בליקוי גנטי. בין הליקויים הגנטיים תבוא לידי ביטוי גם התפתחות מוטציונית של העובר, ולעיתים ליקוי השמיעה יהווה נגזרת מתסמונת רחבה יותר בה לקה הילוד.

ליקויים שאינם גנטיים ייגרמו כתוצאה מהתפתחות לקויה של האוזן, פגיעה הדרגתית בה או כתוצאה מאירוע פתאומי כדוגמת רעש בעוצמה חזקה או מחלה(חזרת, דלקות אוזניים וכו'). בקרב תינוקות עלול להתפתח הליקוי עוד בשלב היותם ברחם או בשלב הסמוך ללידתם עקב זיהומים תוך רחמיים כתוצאה ממחלות האם, נטילת תרופות על ידה במהלך ההיריון, קבלה מוגברת של תרופות אנטיביוטיות לתינוק וכדומה. במקרים אחרים, עלול להתפתח הליקוי בשנות חייו הראשונות של הילד כתוצאה מדלקות אוזנייים בתעלת השמע, הצטברות נוזלים, חום גבוה וממושך ועוד.

שמיעה לקויה